Zware metalen vergiftiging

Ziektebeelden
 
Zware metalen vergiftiging: hoe krijg je het in je lichaam?
  
Vrijwel iedereen komt dagelijks in aanraking met zware metalen, zonder het zelf te weten. Veel mensen weten wel dat er zware metalen in bijvoorbeeld verf, sigarettenrook en amalgaamvullingen zitten, maar realiseren zich niet dat ze dagelijks ook op heel veel andere manieren in aanraking kunnen komen met deze giftige stoffen. Zware metalen zitten namelijk ook in onder andere voedingsmiddelen, medicijnen, kookgerei, speelgoed, drinkwater… en zelfs in de lucht! Vergiftiging door zware metalen is misschien wel één van de grootste gevaren voor de gezondheid. Een metaalvergiftiging kan leiden tot allerlei ziektes en kwalen, waaronder neurologische aandoeningen en kanker, maar toch stellen we ons dagelijks bloot aan deze dodelijke stoffen en weten we vaak niet dat er eenvoudige manieren zijn waarmee je de blootstelling aan zware metalen zoveel mogelijk kunt beperken.
 
 
Vergiftiging door zware metalen: een serieus probleem dat iedereen raakt
 
Wat zijn nou eigenlijk zware metalen? Volgens de encyclopedie zijn dit ‘metalen met een hoge atoommassa’. In eenvoudige taal betekent dit dat de dichtheid van de vaste stoffen in zware metalen veel groter is dan die in bijvoorbeeld water. Maar waar zware metalen vooral om bekend zijn is hun giftigheid. De bekendste giftige zware metalen zijn kwik, lood, cadmium, barium en thallium; daarnaast behoren ook zink, koper en mangaan tot de zware metalen, maar dit zijn essentiële sporenelementen die in zeer kleine hoeveelheden in bijvoorbeeld fruit en groenten voorkomen en uitsluitend bij een overdosering giftig zijn. Het verraderlijke van zware metalen is dat ze alom in onze omgeving aanwezig zijn, zodat blootstelling onopgemerkt plaatsvindt. Vervolgens hopen de metalen zich jarenlang langzaam op in je lichaam, waardoor je er lange tijd niets van merkt… totdat het te laat is.
 
 
Symptomen van metaalvergiftiging
 
Bij vergiftiging door zware metalen is het belangrijk onderscheid te maken tussen acute metaalvergiftiging, waarbij iemand binnen korte tijd een hoge dosis zware metalen in het lichaam krijgt, en chronische metaalvergiftiging, als gevolg van langdurige blootstelling aan kleinere hoeveelheden zware metalen. De meeste mensen hebben te maken met het tweede type vergiftiging, waarvan de symptomen vaak eerst heel subtiel zijn maar op de lange duur kunnen uitgroeien tot serieuze ziektes en aandoeningen.
 
 
Een chronische metaalvergiftiging is vaak veel minder makkelijk te herkennen, mede omdat de symptomen vaak voorkomen en ook op een andere aandoening kunnen duiden:
  • Vermoeidheid
  • Spijsverteringsproblemen
  • Vertraagde vetverbranding
  • Pijnlijke gewrichten
  • Depressies
  • Verhoogde bloedsuikerspiegel
  • Specifieke problemen bij vrouwen, zoals
    • menstruatieproblemen,
    • onvruchtbaarheid,
    • miskramen,
    • pre-eclampsie,
    • hoge bloeddruk tijdens zwangerschap en
    • vroeggeboorte
 
 
De belangrijkste zware metalen waar we dagelijks aan worden blootgesteld
 
  • Kwik: een kankerverwekkende stof met een verwoestende werking op het lichaam. Daarnaast is het bekend dat er een sterk verband bestaat tussen Candida en kwikvergiftiging. Ook tast kwik de zwavelverbindingen in insuline aan, waardoor het risico op diabetes toeneemt. Kwik zit onder andere in amalgaamvullingen, vaccinaties, vis en glucose-fructosesiroop.
  • Lood: kan ernstige gezondheidsklachten veroorzaken, zoals hersenschade bij kinderen, gedragsveranderingen bij volwassenen (bijvoorbeeld verminderde cognitieve vaardigheden, verlaagd IQ en persoonlijkheidsveranderingen), hoge bloeddruk en chronische nieraandoeningen. Lood zit vaak in oude verf, kraanwater, batterijen en producten gemaakt van rubber of glas.
  • Aluminium: is in verband gebracht met ernstige ziekten en aandoeningen zoals osteoporose, extreme nervositeit, bloedarmoede, hoofdpijn, verminderde lever- en nierfunctie, vergeetachtigheid, spraakstoornissen, geheugenverlies en de ziekte van Alzheimer. Dit zware metaal is onder andere terug te vinden in kraanwater, bewerkte voedingsmiddelen, aluminium keukengerei, deodorant en medicijnen.
  • Arsenicum: langdurige blootstelling aan arsenicum kan leiden tot blaas-, long-, huid-, neus-, lever- en prostaatkanker. Je kunt met arsenicum in aanraking komen door rook of zaagsel van met arsenicum bewerkt hout in te ademen.
  • Cadmium: kan leiden tot kanker, nierziekten, longschade en broze botten. Cadmium komt in het milieu via fabrieken, mijnen en huishoudelijk afval, waarna het zich bindt aan stoffen in de grond en oplost in water om zo in onze voedselketen terecht te komen. Vooral orgaanvlees (lever en nieren) en schaaldieren kunnen hoge concentraties cadmium bevatten, maar met name mensen die roken krijgen dagelijks een zeer grote dosis cadmium binnen.
  • Nikkel: in kleine hoeveelheden nuttig voor bepaalde lichaamsfuncties, maar teveel nikkel in het lichaam zorgt voor vergiftiging. Dagelijks worden we via de lucht blootgesteld aan nikkel door uitlaatgassen van auto’s, sigarettenrook en luchtvervuiling door fabrieken. Daarnaast kan ons lichaam in aanraking komen met nikkel als het in contact komt met bijvoorbeeld nikkelen munten, haarspeldjes, juwelen, prothesen, hartkleppen, kookgerei en voeding.